2020年,新冠肺炎肆虐一时,这场无情的疫情让世界经济一时低迷。2020年的神州大地,无数的志愿者、科学家、医生、护士、各级工作人员团结一心,在抗击疫情中取得了让世人瞩目的成绩,尽管世界上还有很多人在遭受新冠肺炎的侵袭,但是在中国却被牢牢的遏制。

100多年前的一个科幻小说作家,曾经让一场病菌清洗了火星人,甚至靠病菌消灭了从火星逃出并入侵地球的火星人。这便是英国科幻作家威尔斯的《星际战争》。早在1953年美国便推出了由《星际战争》改编的电影。好莱坞大片《世界之战》,曾经轰动一时,它的故事蓝本便是《星际战争》。

《星际战争》,英国科幻小说的奠基人赫伯特·乔治·威尔斯著作,陈震译,中信出版集团出版。威尔斯被誉为“科幻届的莎士比亚”,与法国的科幻作家凡尔纳并称为“科幻小说之父”。

32岁的威尔斯推出的《星际战争》,开创了“外星人入侵”题材的先河。由于作者在细节处理上的细致刻画,在这部小说改为广播剧时,部分观众甚至信以为真,认为真的有外星人入侵地球,在当时产生了一定的恐慌。由此可见作者深厚的创作功底。威尔斯年轻时考入科学师范学校,师从著名的进化论科学家赫胥黎,所以威尔斯的科幻小说多以生物学观点为创作基础。

威尔斯的作品以广博的科学知识为基础,建立在科学基础之上的想象推理,甚至预言了科学的发展,他的作品曾经成功预言了飞机,坦克,太空旅游,核武器以及类似于万维网等事物,直到今天还影响着人类对科学文学和社会问题的思考方式。英国知名评论家沃尔特·艾伦曾经说过:“威尔斯的科幻小说至今无人企及。”《星际战争》中描写的外星人的飞行工具和外星人的形象,至今仍然被科幻作品采用。

威尔斯是如何想到外星人入侵地球这一题材的呢?据威尔斯回忆,是他的兄弟弗兰克的一席话,引发了这本书的最初创作理念。当时他们漫步在萨里郡平静安宁的景色中,弗兰克提问:“假如有另一星球的生物,突然间从天而降,并且从这里开始向四面出击,会怎么样?”这个问题引发了威尔斯的创作兴趣,也由此可见,威沃尔斯写作小说之前,人们已经开始谈论来自别的星球的生物了。

为什么作者威尔斯写入侵地球的外星人,最开始是火星人呢?威尔斯心目的火星人最早是由天文学家想象出来的。意大利天文学家斯基亚伯雷利,最开始研究彗星和流星,后来研究兴趣转移到观测火星上。他通过观察发现火星上有看上去很干涸了的河流的影子。由此,斯基亚帕雷利推测,火星上曾经存在过智慧生物,那些干涸了的河流就是火星人挖出的运河。

在小说的开头,作者就提出了一个问题,是否有一种比人类拥有更高智慧的生命,在密切地关注着人类呢。第一个被拎出来的行星起便是火星,因为根据推测火星大气水等生命赖以生存的物质,为下文的火星人的出现做了铺垫。

被人们误以为流星的物体降落时,人们是好奇的,看着那个硕大的圆柱体,认为是陨石。平静的生活着的居民,还像往常一样起床、工作、食一日三餐。丝毫没有意识到外星人降临的可怕。

当外星人奋力从圆柱体中出来的时候,恐惧的本能替代了好奇和兴奋。人们惊恐地看到的火星人的模样是这样的:一只灰色的巨物,大小如熊。他有着一双硕大的深色的眼睛,眼睛所在的部分是圆的,本是眉脊的地方内塌。眼睛下面是嘴,奇怪的V字形嘴巴,上沿凸起下沿楔形,没有嘴唇的边缘正一边颤抖一边大口喘气,同时有唾液滴下。从滴下的唾液我们可以推测到这是一具生物。它有着油腻的褐色皮肤,身体笨拙迟缓。这便是最初的外形人的形状,仿佛是一具机械,孔武有力、形容可怖、步履蹒跚。

但是它的杀伤力却是巨大的,它不仅会喷火,还会踏平树林,踏过河流,毁坏建筑物,似乎没有任何东西是他的障碍物。这只丑陋又野蛮的外星人带给人类的是灾难,人类在外星人的破坏力面前毫无还击之力。

阻止外星人进攻的却是病菌。因为人类在自然选择和生物进化中对病菌形成了免疫能力,而来自火星的火星人被病菌感染后迅速消亡。

所以作者认为,人类用进化史上10亿的牺牲,才换来今日天生主宰地球的权利。人类能够生活在地球上食物中选择和生物进化的结果。

无论是文明还是人类,都恢复得比想象的要快得多:生命的脉搏会越来越强烈,在空无一人的街道里,广场上重新振作起来。

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