一部反映战争的小说将如何去写,如何在这样一部小说中写出最根本的人性,这是一个作家的极致追求,也是一部真正严肃的文学作品所要考虑的问题。而在这类作品中,法国作家米歇尔•图尼埃无疑是最成功的,他的小说《桤木王》一经出版,就激起了广大读者的强烈共鸣,并荣获当年龚古尔文学奖。而这本书的阅读者,那些文坛大家们,无不对他推崇备至。

但阅读《桤木王》对我这样的普通读者来说并不容易。图尼埃把他的哲学思辨融入了文学创作之中,用寓言的形式,用小说主人公迪弗热非常零散的日常状态,用他的心得感悟,串联起了整本书的框架。他并不像我们绝大多阅读的小说一样,有着完整的叙事结构,有着精彩的故事情节,作者把哲思根植于各种生活日常之中,而正是这种不连贯的生活日常成了这本书的主体,即不惊心动魄,甚至有一些部分还略显乏味。但这才是日常生活的本质。

人生本就应在最平淡中度过,但如果因为战争把这种平淡打破,那种因严重外力引起的生命涟漪,必然让一个个人的人生发生变化。而这种变化才是作者极力记录和还原的那部分内容。图尼埃的这本的《桤木王》讲述的时间点开始于1938年1月3日,这是纳粹开始进攻、吞并奥地利的时间,这是战争开始的时间,而小说结束于1945年3月,这是苏联军队进攻德国本土的时间,这种时间的设计并非巧合,而是作者有意为之。

虽然作者没有真实的写到战场的各个方面,但这就是第二次世界大战为现实背景下的故事。而主人公迪弗热所有表现必然受到战争的影响,表现出特殊的氛围。这就是一部真实反映战争状态下个人生活状态的作品。当然在这种氛围下,人的生存必然无法从善与恶的角度去看待问题,而生存才是人最本质的需求。善与恶都是正常社会情况下所要求的标准。在战争状态,在“吃人魔鬼”的威胁下,只有生存才是人类的本质需求。而作者那“吃人魔鬼”的邪恶意向,也贯穿始终,成为这本书最重要的一部分,也是这本书特有一种元素,一种关于战争最形象的比喻。

如此一部优秀的作品《桤木王》,我在阅读时还被迫放弃数次,甚至用听书的形式来强迫自己而完成这本书的阅读。这本书的第一部分,确实琐碎而单调,但通过不断深入的阅读,也就有了柳暗花明又一村的感觉,那绚丽的想象,那奇炫的故事,那充满意味的语言,让这本书的阅读渐入佳境,欲罢不能。

根据本人开始弃读的经验,我还是建议,在阅读这本书前有一定的心理准备。最好先从最后许均的解读开始,对于这本书的整体框架和文本结构以及具体内容有一个基本的了解,然后再耐着性子从这本书的第一部分开始认真阅读下去。我也知道现在快节奏的生活让阅读变得困难,变得浮躁。但读书不正是让我们可以平心静气,体会先哲思想的最好时机吗?《桤木王》无疑打开我们阅读严肃文学作品最佳的大门,期待读者可以阅读愉快。

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